新一轮更大的蝗虫威胁非洲数百万人

东非部分地区爆发了第二波大规模蝗灾

在2020年3月31日星期二拍摄的这张照片中,沙漠蝗虫在肯尼亚Isiolo县Oldonyiro附近的Kipsing上的一棵树上成群结队。在冠状病毒传播到世界各地的数周之前,非洲部分地区已经受到另一种鼠疫的威胁,这是一些国家70年来最大的蝗虫爆发,现在是第二波这种蠕动的昆虫,规模约为20倍第一,即将到来。

乌干达坎帕拉-在冠状病毒传播到世界大部分地区的几周前,非洲部分地区已经受到另一种瘟疫的威胁,这是一些国家70年来最大的蝗虫爆发。

现在,第二波蠕虫的到来,大约是第一波的20倍。数十亿年轻的沙漠蝗虫从索马里的繁殖地飞来飞去,寻找随着季节性降雨而涌现的新鲜植被。

数百万本已脆弱的人正处于危险之中。当他们聚集起来试图与蝗虫作战时,往往徒劳无功,他们冒着传播病毒的危险—对于农村地区的许多人来说,这个话题遥遥领先。

乌干达农民约韦里·阿博凯特说,这是“每个人都在谈论的蝗虫”。“一旦它们降落在您的花园中,它们就会彻底毁灭。甚至有人会告诉你,蝗虫比冠状病毒更具破坏性。甚至有些人不相信该病毒会到达这里。”

肯尼亚边境附近的Abokat村的一些农民用金属锅爆炸,吹口哨或扔石头试图驱赶蝗虫。但是大多数情况下,他们感到沮丧,很大程度上是因为冠状病毒的封锁使他们无法聚集在屋外。

木薯失败的花园,当地的主食,意味着饥饿。在大约600人的村庄中,这种担忧反映在整个东非的大部分地区,包括肯尼亚,埃塞俄比亚和南苏丹。在吉布提,厄立特里亚,坦桑尼亚和刚果也看到了蝗虫群。

联合国粮食及农业组织称蝗灾的爆发,部分是由于气候变化,对粮食安全和生计的“前所未有的威胁”,其官员称这一浪潮约为第一次浪潮的二十倍。

粮农组织的一项新评估说:“由于……肯尼亚,埃塞俄比亚南部和索马里南部正在形成越来越多的新群,东非的当前形势仍然令人极为震惊。”

该机构说,到5月份有利的繁殖条件意味着6月下旬和7月下旬将有新一轮的种群繁殖,这与收获季节的开始相吻合。

联合国已将其援助呼吁从7600万美元提高到1.53亿美元,并表示需要立即采取行动,才能使更多的降雨推动蝗虫数量的进一步增长。到目前为止,粮农组织已收集了1.11亿美元的现金或认捐。

内罗毕的气候预测和应用中心说,蝗虫“以前所未有的巨大数量入侵了东非地区”。

该中心的卫星信息分析师肯尼斯·姆万吉说,新出现的群包括“年轻人”,贪食的虫子“比成年人吃得更多。”

姆旺吉和肯尼亚的其他官员指出,由于与冠状病毒有关的旅行限制减缓了跨境旅行并延误了农药的运送,因此在抗击该病方面存在困难。

姆旺吉说,实地干​​事的核查工作已被削减,使该中心更难更新区域预测模型。

在肯尼亚受影响最严重的拉基皮亚县农村地区,一些人呼吁人们注意对商业农场的威胁。

“不幸的是,我认为,由于世界各地发生了其他事情,人们已经忘记了蝗虫的问题。但这是一个非常非常现实的问题。”农民乔治·多德斯告诉粮农组织。

空中喷洒是控制蝗虫爆发的唯一有效方法。自1960年代以来蝗虫首次进入乌干达后,由于难以获得所需飞机,士兵们不得不使用手持喷水泵。

乌干达农业部长说,由于国际货物运输受到干扰,当局无法从日本进口足够的农药。

这位部长说,政府尚未满足要求用于蝗虫防治的超过400万美元的额外预算。

在这个国家,总统一直在从富人那里筹集资金来帮助应对这种病毒及其经济破坏,这笔钱是一笔不小的数目。卫生工作者正威胁要因缺乏防护装备而罢工。

其他国家也面临类似的挑战。

粮农组织说,在埃塞俄比亚,那里约有600万人生活在受到蝗虫暴发影响的地区,如果不加以制止,这种侵扰“将造成大规模的作物,牧场和森林覆盖物的损失,加剧粮食和饲料的不安全状况”。

它说,不成熟的蝗虫带在该国的粮仓,裂谷地区形成。

埃塞俄比亚农业部长表示,正在努力部署六架直升机,以抵御可能持续到八月下旬的侵扰。

但是卫生部发言人莫吉斯·海鲁谈到了一个不祥的信号:蝗虫群现在出现在以前从未发现过的地方。