在选举日避免威斯康星州惨败的最简单方法

果选民没有按时获得缺席选票,各州可以提供易于访问的书面选票,这是海外美国人已经存在的一种选择。

威斯康星州4月7日大选前后的惨败仍是新鲜的:在病毒式大流行中,尽管州长的居家秩序,但仍进行了拥挤的面对面投票,而成千上万的选民没有在州内缺席投票。是时候通过邮件投出合格票了。两次选举前夕的司法裁决加剧了混乱。

不幸的是,11月的选举有看起来相似的风险。由于冠状病毒可能会持续数月的威胁,因此某种形式的邮寄投票将成为公共卫生的必要条件,包括在历史上不曾高缺席率的州。但是邮寄选票的一个问题是,国家仅将其用于缺席选民还是整个选举中,都需要在选举日之前将其邮戳或将其交付给投票站。如果当地选举办公室无法处理对缺席选票日益增加的需求,而选民没有在选举日之前及时收到选票进行投票,那么这些选民将被剥夺选举权。反过来,这可能导致与选举结果有关的激烈争论,甚至可能是长期争论。

但是,威斯康星州可以采用一种非常直接的方式来避免其混乱局面,而美国其他地区则可以在秋天这样做。实际上,尽管存在局限性,但该解决方案已经存在。

对于任何要求准时缺勤的选民,但又没有及时收到的选民,各州应该有一个备用选择:可以轻松下载的缺席选民,选民可以打印并邮寄作为替代。准确地说,这样的紧急选票-“ 联邦缺席缺席投票 ”或FWAB-已经成为军事和海外选民的选择。

FWAB是1986年法律的一部分,该法律旨在保护美军人员和海外平民的投票权。简而言之,FWAB是一种空白的书面投票,符合条件的选民可以在许多网站上下载,打印,填写并邮寄到其当地选举管辖区,以代替常规的缺席选票。该表格除了为选民的首选候选人提供空格外,还包含一些信息字段,供当地选举司法管辖区核实选民的资格,包括社会安全号码和州驾驶执照号码。

尽管联邦法律要求各州接受军事和海外选民的FWAB,但国内选民还没有FWAB的版本-实质上是因为以前对FWAB的需求并不明显。参议员艾米·克洛布查尔(Amy Klobuchar)和罗恩·怀登(Ron Wyden)最近提出的一项法案包括一项条款,旨在将FWAB的潜在用途扩展到国内选民,但该法案面临许多障碍。即使无济于事,州议会或国会也可以采取独立的措施,要求地方选举司法管辖区接受现有的FWAB或类似的东西。

为了使这种想法在过道的两侧都可以接受,必须仔细加以限制。首先,应该只对那些没有按时收到定期选票的选民开放,而对于那些迟来要缺席选票的选民来说,它应该是可用的。第二,为了获得更广泛的支持,该措施可能仅限于2020年11月的选举,即使原则上该措施可能适用于未来的紧急情况。第三,各州可以在自己的紧急选票的确切设计上具有灵活性-甚至可以让选民选择打印他们未收到的常规选票的副本,或者调整FWAB以要求该州认为必要的任何其他信息确保投票程序的完整性。

可以肯定的是,对于选举官员而言,处理FWAB比处理常规邮寄投票要麻烦得多。FWAB需要仔细的交叉检查,以确保没有选民投两票。对于每个FWAB,官员通常还必须准备一份重复的定期缺席选票,以用于制表。但是,这些成本和负担虽然不是微不足道,但与否则可能发生的严重违宪剥夺权利的风险相比,显得微不足道。此外,这些行政任务将选举产生,这可能会延长选票的时间,但合资格选票得不到计算的风险要小得多。相比之下,在寄出大量的常规缺席选票之前 选举可能(并且在威斯康星州确实如此)使选举工作人员不堪重负,从而导致实际的选举权被剥夺。

备用选票系统最有希望的方面之一是-至少从理论上讲-它应满足希望确保所有合格选票都可以计算在内的左派人士和强调在选举中的完整性和安全性的右派人士的要求。执行选举规则。威斯康星州的案例说明了原因。

在州初选的筹备过程中,联邦地方法院试图将缺席选票的归还期限延长六天。但是最高法院(按照意识形态的5-4裁定)拒绝了大选前一天晚上的延期。四个自由派持不同政见者认为,选民没有做错任何事-他们有权缺席选举,他们在要求投票时遵守州法律-但由于冠状病毒破坏了选举并且政治领导人未能发展选举权,他们面临被非法剥夺选举权的情况适当的回应。

但是,多数法官中的五位法官对为期六天的延长感到不满意,因为这会使一些选民在确定的民意调查结束后进行投票。想象一下在11月采取的类似补救措施:是否应允许一些选民在11月3日,选举日11月4日或5日或之后投票?即使理论上双方都可以从官方延期中平等受益,但实际上,寻求延期的一方通常能够更好地利用这一点。此外,当所有其他州都在预定日期结束投票时,仅在一个州或地区延长总统选举可能会造成严重破坏,因为竞选工人(实际上或从字面意义上)下降到了司法管辖区以促进投票率和诉讼爆炸式增长。

FWAB式的紧急书面投票可以避免不合理的剥夺公民权,这可以理解地困扰着最高法院的持不同政见者,但是那些选民仍然可以在民意调查结束之前邮寄备用选票,从而满足了最高法院多数派的关注。(所有法院的9名成员准备让选票抵达后,与多数只要求他们将在时间的要求,一个备用选票满足。)

11月的理想方案是在国会大选日之前及适当的计划之前,由国会或州立法机关立法通过类似FWAB的补救措施。但是,同样的选择也可以作为司法救济。例如,如果秋季与威斯康星州联邦地方法院提起诉讼的法院案件一起发生,则法院可以下令使用FWAB或类似的方法,而不会引起引起最高法院推翻的问题。

现在重要的是,我们开始有针对性地讨论如何应用FWAB理念来应对当前的挑战:在大流行中运行可行的选举制度,保护所有合格选民的参与权。有时,也可以自己吃蛋糕。类似FWAB的备份可以做到这一点,避免了剥夺选举权的情况,同时规定所有选票应在选举日当天或之前进行。任何能够满足所有九位大法官的双赢,都是我们现在应该大力追求的。